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ENFERMEDADES DE TRANSMISION SEXUAL

Por Natalia Jaramillo

INFECCION POR VIH Y SIDA:DEFINICION

VIH son las iniciales que se usan para el virusde la inmunodeficiencia humana. VIH es el virus que causa el SIDA (síndrome deinmunodeficiencia adquirida), una enfermedad que pone en peligro la vida.

El VIH (HIV, por sus siglas en inglés) ataca elsistema inmunológico del cuerpo. Normalmente, el sistema inmunológico produceleucocitos y

anticuerpos que atacan a los virus y bacteria. Las célulasdefensoras se llaman linfocitos o células T.

Meses o años después de que unapersona con VIH se infecta, el virus destruye los linfocitos de las células T.Cuando se destruyen los linfocitos de las células T, el sistema inmunológicoya no puede defender al cuerpo contra enfermedades y tumores. Se desarrollanvarias infecciones llamadas infecciones oportunistas. Se llaman oportunistasporque se aprovechan del sistema inmunológico debilitado del cuerpo.

Estas infecciones normalmente no ocasionaríanproblemas de salud graves o fatales. Sin embargo, cuando usted tiene SIDA, lasinfecciones oportunistas con el tiempo pueden causar la muerte porque su cuerpoya no puede defenderse de ellas. El SIDA es la afección del cuerpo cuando seencuentra abrumado por infecciones y/o tumores oportunistas.

COMO OCURRE LA INFECCION?

El virus del SIDA NO se propaga a travésdel aire, los alimentos o por el contacto social casual, como por ejemplo,estrecharse la mano o darse un abrazo. Se transmite solamente cuando la sangre olos líquidos corporales de una persona infectada se mezclan con los líquidoscorporales de otra persona. Esta mezcla puede ocurrir durante actividades como:actividad sexual sin protección, compartir agujas para inyeccionesintravenosas, nacer de una madre infectada del VIH y transfusiones de sangre.

Los siguientes grupos tienen el más altoriesgo de infección por VIH (HIV) y posible desarrollo de SIDA:

  • hombres homosexuales sexualmente activos
  • hombres bisexuales y sus parejas
  • usuarios de drogas intravenosas y sus parejas sexuales
  • personas que comparten agujas (para uso de drogas vía IV, tatuajes o aretes)
  • heterosexuales con más de una pareja sexual
  • personas que reciben transfusiones de sangre o productos derivados de la sangre, especialmente personas que reciben transfusiones de emergencia con sangre sin verificar y personas que reciben transfusiones en países donde la sangre no se verifica escrupulosamente
  • inmigrantes de áreas con numerosos casos de SIDA (tales como Haití y el este de Africa central)
  • personas que tienen relaciones sexuales con cualquiera de los grupos mencionados anteriormente
  • personas que tienen relaciones sexuales con alguien que tenga infección por VIH
  • bebés nacidos de madres que estén infectadas por VIH.

SINTOMAS DEL SIDA

Los síntomas del VIH y el SIDA son generalmentesíntomas de las enfermedades que atacan el cuerpo a causa del debilitamientodel sistema inmunológico:

  • fiebre con una duración desde unos días hasta más de un mes, sin presencia de otros síntomas o de otra enfermedad y sin otra causa evidente
  • períodos prolongados de escalofríos y sudoración
  • fatiga crónica o de larga duración para la cual se han descartado otras causas
  • pérdida de apetito o disminución de peso, especialmente la pérdida de más de 10% del peso corporal, sin ninguna otra enfermedad o afección presente
  • dolor muscular y articular crónico y sin que se conozca la razón
  • dolor de garganta inexplicable, de larga duración
  • ganglios linfáticos con tumefacción inexplicable, prolongada diarrea, especialmente si dura más de un mes y no hay otro síntoma o enfermedad presente
  • infecciones de levaduras repetitivas, graves en su boca o vagina a pesar del tratamiento apropiado
  • cierta clase de llagas o cambios en la piel (herpes) que duran más de 4 semanas.

Entre las infecciones oportunistas que afectancon más frecuencia a la persona con SIDA figuran el sarcoma de Kaposi, laneumonía por Pneumocystis carinii (en inglés, PCP), la tuberculosis, lameningitis, y las infecciones por herpes simple.

HACIENDO EL DIAGNOSTICO DESIDA

La prueba ELISA es la primera prueba de sangreque se hace para saber si usted tiene la infección del VIH. Si esta prueba espositiva, se hace otra prueba más específica, generalmente la prueba consecante Western (Western blot) para confirmar los resultados.

Una vez que haya confirmado sus resultados positivospara la prueba de VIH, deberá hacerse un examen médico meticuloso. Su médicole preguntará sobre su historial médico y sus síntomas, si los tiene, y leexaminará.

El historial médico completo y el examen físicoincluye el hablar de su historial de prácticas sexuales y enfermedadestransmitidas sexualmente. Su médico también le preguntará sobre cualquierantecedente de drogadicción.

Los resultados de sus exámenes físicos y análisisde laboratorio darán a su proveedor de atención de la salud una base decomparación si usted desarrolla los síntomas posteriormente. También esnecesario realizar pruebas para ciertas infecciones, tales como tuberculosis(TB), sífilis, y hepatitis B, las cuales pueden empeorar rápidamente o imponerun serio riesgo para terceras personas.

Las mujeres que resultan con VIH positivo deberánhacerse un Papanicolaude acuerdo con el programa recomendado por su médico (generalmente cada 6 a 12meses).

TRATAMIENTO DEL SIDA

El tratamiento incluirá:

1. Pruebas de laboratorio para ver qué tan bienestá funcionando su sistema inmunológico, para medir la cantidad de VIHpresente en su sangre, y para detectar infecciones u otros problemas médicos

2. Tratamiento antiviral, como conmedicamentos zidovudina (también llamada ZDV o AZT), didanosina (ddl),lamivudina (3TC), y los inhibidores protease más nuevos.

3. Exámenes dentales regulares porque laspersonas que resultan con VIH positivo tienen un alto índice de anormalidadesen la boca, incluyendo enfermedades de las encías

4. El tratamiento preventivo para enfermedadestales como: Neumonía Pneumocystitis carinii (PCP), tuberculosis, toxoplasmosis(también deberá evitar la carne cruda y las cajas con arena para gatos), tétanos,hepatitis B, neumococo, influenza.

5. Tratamientos para infecciones y tumoresoportunistas según se desarrollan.

6. El conteo de células de linfocitos CD4es una prueba de laboratorio importante. Las células CD4 son un tipo de célulablanca. Son el mejor indicador de qué tan bien está funcionando el sistemainmunológico de una persona con VIH positivo. Si el primer conteo de célulasCD4 es mayor a 600 por microlitro de sangre, la prueba deberá repetirse cada 6meses. Cuando el conteo empiece a disminuir, serán necesarios conteos másfrecuentes.

7. Hay una prueba nueva, que se llama pruebade carga viral, que mide la cantidad de su VIH en la sangre. Los nivelessuperiores a las 10,000 copias virales por mililitro de sangre se consideranaltas y generalmente requieren de tratamiento pronto.

8. Las pruebas del conteo de CD4 y la carga viralson las normas más comunes para decidir cuándo iniciar los medicamentosanti-virus y anti-neumonía. La Zidovudina (AZT) se receta cuando el conteo deCD4 cae por debajo de los 500 o la carga viral el mayor a 10,000. el AZT siguesiendo el primer medicamento administrado en la mayoría de los casos. Su médicopodrá recetarle didanosina (ddl) o dideoxicitidina (ddC) si surgen efectossecundarios por el AZT o si sus síntomas empeoran a pesar de la AZT. Tambiénahora es común iniciar el tratamiento con dos o más de estos medicamentos,tales como AZT y lamivudina (3TC).

9. Medicamentos tales como la AZT, la ddl y los másrecientes inhibidores protease con frecuencia se recetan para personas tanto enlas etapas iniciales como en las etapas posteriores de infección VIH. Puedenretardar la aparición de la enfermedad, pero no son una cura. Muchos otrosmedicamentos y combinaciones de los mismos se están recetando o investigando.

10. El tratamiento con medicamentos para prevenirla neumonía Pneumocystis carinii deberá iniciarse cuando el conteo de CD4 seainferior a 200. Puede empezarse antes si usted tiene antecedentes históricos dePCP.

11. Los problemas con la visión frecuentementeson un indicador inicial de la infección oportunista en personas con VIHpositivo. Dígale a su médico lo antes posible si tiene síntomas con los ojos,especialmente si se trata de visión borrosa o pérdida parcial de la visión.

12. El obtener atención en un centro o clínicaespecializado es quizá el aspecto más importante de su tratamiento. Estosenfocan la atención en equipo y manejan ademas los problemas psicológicosquederivan de la enfermedad.

13. Otras ventajas incluyen: Atención médicaactualizada a su disposición. Tratamiento integrado tanto de los aspectos médicoscomo los sociales de su enfermedad. Tendrá ayuda para localizar recursos (médicos,sociales, financieros).

¿Cuánto duran los efectos?

Los efectos completos del SIDA podrían noaparecer hasta de 5 a 10 años después de que usted haya sido infectado con elvirus. Aún cuando el SIDA es una enfermedad fatal, las expectativas de vida hanaumentado al continuar el desarrollo de nuevos tratamientos.

El seguimiento médico

Si usted pertenece a un grupo de alto riesgo perosu prueba de VIH no ha resultado positiva, vea a su médico en forma regular. Ello examinará buscando indicios de infecciones asociadas con VIH y le recomendaráhacerse exámenes regulares de sangre para detectar la infección del VIH.

Si usted está infectado con VIH, hable sobre eltratamiento con su médico. Vea a su médico regularmente para mantenerseactualizado sobre los nuevos tratamientos disponibles. Llame o vea al médicocuando tenga síntomas nuevos o persistentes. Siempre que advierta un cambio enla función corporal que le preocupe, dígaselo a su médico.

Póngase en contacto con una red de apoyo localpara enfermos de SIDA. Su médico podrá ayudarle a encontrar una de estasredes.

PREVENIR LA PROLIFERACION DELVIRUS VIH

Si usted es VIH positivo, deberá:

  • Practicar el sexo seguro: Evitar compartir de cualquier manera las secreciones sexuales y sangre.
  • Pedirle a sus parejas sexuales que se sometan a pruebas para determinar la posible presencia de VIH.
  • Informar a sus prestadores de atención de la salud que usted es VIH positivo.
  • Además: No comparta agujas para drogas, tatuajes o aretes. Trate de evitar embarazarse. No done sangre, plasma, semen, o partes del cuerpo.

¿Cómo puedo mantenermeinformado sobre los tratamientos para la infección de VIH?

Continúa la investigación para aumentar elconocimiento sobre el virus de la inmunodeficiencia humana. En consecuencia, lostratamientos recomendados para la infección con el virus cambianfrecuentemente. El mantenerse al día con estos cambios puede ser difícil yfrustrante.

Las dos maneras en que puede buscar informacióny atención actualizada son:
1. Obtener atención de la salud de instalaciones especializadas y cumplir conla programación de citas recomendadas.
2. Ponerse en contacto con Línea Directa contra el SIDA, nacional o estatal,con preguntas específicas o para encontrar otros recursos.

Noviembre 2000

Natalia Jaramillo - EnfermeraLicenciada, U.J.
Editora Contusalud.com




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