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Me dijeron que tengo un nódulo en la tiroides. ¿Y ahora?

Por En Plenitud

Un nódulo es un bulto. En este caso hablamos exclusivamente de la glándula tiroides.

Los nódulos tiroideos son muy frecuentes, y se estima que el 4% de las mujeres y el 1% de los hombres pueden tenerlos. Es menos frecuente en los jóvenes y su aparición tiende a aumentar con la edad.

Puede encontrarse un único nódulo o varios nódulos en la glándula.

La mayoría de ellos son benignos, pero debido a que existe la posibilidad que alguno de ellos sea maligno, siempre hay que realizar estudios complementarios que ayuden a determinar el origen y diagnóstico de los mismos.

Generalmente los nódulos no producen síntomas, y muchas veces son el resultado del hallazgo casual en un estudio complementario de cuello por otra enfermedad. (Tomografía, ecografía ecodoppler, etc.)

Pero algunos pacientes sí pueden sentir sensación de dificultad al tragar o de molestia o presión en la región anterior del cuello. Obviamente el hallazgo de un nódulo en la glándula tiroides requiere la consulta con el endocrinólogo a la brevedad.

La causa que lo origine puede ser el crecimiento de tejido normal tiroideo, quistes con contenido líquido, inflamación o un tumor, ya sea benigno o maligno.

Los estudios que se utilizan son:

- Punción con aguja fina

- Ecografía

- Centellograma tiroideo

¿Qué es la punción con aguja fina?


Es un procedimiento simple que lo puede realizar el médico, el cirujano, el citólogo o el ecografista. No requiere anestesia, ni ayuno ni ningún otro tipo de preparación previa ni tampoco se debe tomar ningún recaudo posteriormente a la realización del mismo.

Provee la información específica sobre las células que forman a ese nódulo. Si bien el test tiene sus limitaciones (a veces se obtienen resultados que son insuficientes para el diagnóstico de certeza, ya sea por ser escaso el material obtenido, o porque el contenido es líquido y no permite obtener células tiroideas para su identificación y por lo tanto el paciente deberá operarse para llegar al diagnóstico definitivo) el 75% de las veces evita la realización de otros estudios complementarios.

El uso de la punción con aguja fina permite reducir el número de cirugías innecesarias por nódulos benignos.

¿Qué es un Centellograma?

Es como una foto de la glándula tiroides obtenida luego de tomar un material radiactivo que normalmente lo captan las células tiroideas. Nos permite saber si el nódulo funciona “por su cuenta”, o sea que es caliente o hiperfuncionante, si funciona igual que el resto de la glándula (tibio) o si no funciona (frío).

Si el nódulo caliente es la causa de un hipertiroidismo debe ser tratado con medicación específica, yodo o cirugía.

Debe quedar claro que el centellograma no nos permite saber si el nódulo es benigno o maligno.

Es un estudio que nos aporta datos sobre el funcionamiento del nódulo, nada más.

¿Qué es una ecografía?

Es un estudio que nos permite determinar la forma, el tamaño y la estructura de los nódulos. Si son quísticos (un quiste es una cavidad con contenido líquido) o sólidos.

Tampoco permite determinar con certeza si el nódulo es benigno o maligno si bien provee cierta información que ayuda al médico a sospechar el origen del nódulo.

Sirve también para guiar al médico que efectúa la punción, si bien ésta se puede hacer sin seguimiento ecográfico

¿Cuál es el tratamiento?

Su médico utilizará los estudios que hemos mencionado (tal vez no todos) para llegar a un diagnóstico que le permita tomar la decisión más acertada con respecto al tratamiento.

Algunos nódulos no requieren tratamiento, sólo se los controla con los diferentes estudios a través del tiempo.

Algunos médicos indican levotiroxina con el fin de tratar de reducir el tamaño del nódulo, esto no siempre se consigue (pero se puede evitar a veces que siga creciendo).

Si se sospecha que el nódulo es maligno, el tratamiento de elección es la cirugía.

¿Te han dicho que debes dejar de fumar, pero no sabes cómo lograrlo?



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